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未来海上无人系统下一代水下无人航行器
作者:尊龙用现金旧版    发布日期:2020-01-30 03:20


  一些传统无人机已经老化近至退役,而另一些则停滞于技术问题。2018财年标志着MQ-1“捕食者”在美国空军服役的结束,为20多年来服役历史画上了句号(尽管海军最近提出有可能重新启用空军的“捕食者”,但其任务尚未公开)。

  与此同时,在2016年12月的一份报告中,美国国防部运营测试和评估部门发现作为“死神”Block 1版本的升级版,MQ-9 Block 5“在作战上没有效率,也不适合作战”。该报告称,MQ-9 Block 5在炎热天气下会出现过热现象,并且“停车率较高”。

  美国空军表示,已要求通用原子公司在机身上安装空调以过热问题。然而,在2018财年国防授权法案的众议院版本中,议员们已经就“死神”升级到Block 5的问题,对空军做出过要求。

  尽管MQ-9存在机械问题,但“死神”仍然未来武装无人机的焦点。五角大楼的一些决策者对当前无人机的发展前景持怀疑态度。一旦发生冲突,美国受限于制空权时,像“死神”这样的大型多用途无人机可能很容易就被敌方战斗机或防空系统捕获。

  也有人认为“死神”是目前可用的最好的持久性智能平台,而且在一段时间内仍将如此。尽管这种说法可能仍然成立,但正如美国空军在其《2016-2036年SUAS飞行计划》报告中所指出的那样,“死神”无人机已经有15年的历史,许多曾经需要大型飞机才能具备的能力,如今已小得多,也便宜得多。

  PB18中,美国空军至少在三条预算项目中分配了一笔数额不详的资金,用于支持开发“攻击性”机型--小型、低成本武装无人机。美国空军设想,这些系统可以执行一些与“死神”相同的任务,理想情况下,还可以与载人平台协同工作。

  传统小型手动发射式无人机的发展前景有时也面临着不确定性,因为可用的民用系统可以被改装以适应用于军事用途,这比大多数军用系统廉价得多。其中一些系统,比如每台售价3.5万美元的AeroVironment Raven,十分昂贵不说,步兵携带起来也过于笨重。

  作为替代方案,美国陆军正在致力于开展一项士兵便携式传感器项目。PB18中,陆军已经拨款300万美元购买300个士兵便携式传感器。虽然该项目还没确定购买那种机型,但可推测应该类似于DJI Spark无人机,因其便于存放和携带,或者Nibbler,一种由海军陆战队开发的3D打印无人机。此外,五角大楼还拨款65万美元,为美国盟友在反ISIS战役中采购450架四旋翼无人机。

  根据今年6月提交给国会的未获资助的优先考虑事项清单,国会很可能在最终的防务拨款法案中增加2018财年的部分无人机采购预算。2016年,美国陆军要求为MQ-1C“灰鹰”无人机的更换追加资金,随后,议员们在2017财年拨款法案中又增加了1.95亿美元,用于购买12架无人机。

  在2018财年,美国海军陆战队已为特种作战所需的长续航能力小型无人机申请了1620万美元,美国空军还申请了150万美元,用于开发无人机的感知和躲避系统。但是国会可能会在此基础上有更多的考虑;它已经表示打算向五角大楼拨出更多的资金,高于总统所要求的。

  在美国国防部2018财年预算中,无人海空系统占了很大比重。美国海军MQ-4C“海神”无人侦察机是2018财年无人机预算申请中第二大单项预算项目,将在未来几年主导无人机支出。

  随着更多的资金分配到开发新的无人驾驶飞机和水下无人机的项目上,PB18有望勾勒出海上无人系统概念的长远发展前景。不过,与其他类型的无人系统相比,美国国会可能会更仔细地审查2018财年的无人海上系统预算提案,这令其中一些项目的短期前景受到质疑。

  如果国会批准,美国海军MQ-25“黄貂鱼”项目的资助将在2018财年加速启动,该项目是国防预算中最大的海上无人项目之一。海军已在PB18中向MQ-25拨款2.22亿美元,较2017财年的预算增加了188%。海军决策者希望,MQ-25可使F/A-18E/F超级大黄蜂载人战斗机在返回航母之前有能力执行远程打击任务。

  海军将征求工业界关于在2017财年研发MQ-25的建议,并打算在2018财年选择一个设计方案。美国海军预计,到2022财年,在MQ-25研发上的支出将高达24亿美元,并预计在2020年中期部署“黄貂鱼”。

  然而,“黄貂鱼”能否按计划进行,可能要取决于美国海军如何应对国会对其制导问题的质疑。MQ-25继承了无人舰载空中监视和攻击性无人机(UCLASS)特点,UCLASS是一个开发隐形战斗机原型的项目。2016年初,五角大楼决定放弃攻击性能,将UCLASS改装成无人加油机,供载人战斗机使用。

  一些议员,包括参议员约翰·麦凯恩和众议员兰迪·福布斯在内,反对海军重新构想下一代无人机的设想,并敦促海军保留UCLASS的隐形攻击能力。MQ-25的预算提案已经在国会引起了争论。在众议院发布的2018财年国防授权法案版本中,议员们提议,在美国海军证明一艘无人驾驶、舰载加油机是真正必要的,而且这个概念是可行的之前,暂时扣留MQ-25资助资金(2.22亿美元)的25%。

  除了未来无人机项目, 2018年的总统预算还将推进美国海军下一代无人水下航行器的计划。海军正在寻求6020万美元用于Snakehead大排量无人海底航行器计划(LDUUV)和6650万美元用于开发超大型无人海底航行器。与执行特定任务(如探测海雷)的UUV不同,这些较大UUV集成了多种任务类型,包括持续情报收集能力和有效载荷传送能力。LDUUUV的续航能力是以周为单位进行测量的,而XLUUUV长达50英尺(约合10m),将被部署用于执行远程任务,一次飞行可达数月之久。

  LDUUV和XLUUV的资金总额在2017财年预算的基础上增加了55%,尽管其中有部分原因源于立法者对LDUUV项目的削减。在过去的一年里,海军重新考虑了开发LDUUV的方法,该计划实际上始于2013财年。

  2016年6月,美国海军对LDUUV项目进行了重组,选择将大部分研发项目留在国内,而不是外包给有竞争关系的国防承包商。这一决定可能会助推海军财务局在2018财年预算中从LDUUV项目消减1980万美元的请求。尽管如此,海军领导人表示对该计划有信心,并表示希望迅速发展LDUUV(美国海军曾表示,希望在本世纪20年代初建成一个LDUUV中队)。

  一些国会议员过去对无人水下和水面航行器的采购和研究项目持悲观态度,部分原因是该项目耗时太长,成本太高。远程探雷系统(RMS)项目始于20世纪90年代,旨在部署一种自主无人水下潜航器(UUV),可由濒海战舰部署,帮助搜索水雷。

  然而,到2015年,RMS已经因工程上的困难和不断飙升的单位成本激怒了美国参议员。RMS于2016年正式取消。取而代之的,海军打算部署几种不同的无人水面和水下航行器,以满足反水雷需求。

  2017财年,美国海军计划购买几艘Knifefish无人水下航行器和无人干扰扫描系统(一种无人水面航行器)。但是,国会在2017财年国防拨款法案中削减了这些采购项目的资金,理由是“暂不需要”,这意味着预算分配不符合该财年的紧迫要求,更适合未来的预算。

  在2017财年的国防拨款法案中,国会从无水面和水下航行器采购和研发项目中削减了1.238亿美元。其中包括Snakehead LDUUV研发项目,该项目的预算在2017财年下降了4500万美元。议员们指示海军将重点放在“减少风险和技术公关”上,这表明他们不相信支撑LDUUV的技术已经取得了足够大的进展,因此没有必要提供更多资金。这些关于LDUUV的保守性意见并不新鲜。

  2015年,美国参议院军事委员会对LDUUV “太大、太昂贵,无法大量部署,但太小又无法容纳长期独立作战所需的系统”表示担忧。2016年10月,国防科学委员会还担心,LDUUV正在沿着远程探雷系统的道路推进,因为它最终可能过于昂贵而无法大量购买,从而限制了其有效性。

  当国会就总统提出的2018年预算要求进行商讨时,国会将审议海军关于LDUUV的支出提案。海军未获资助优先考虑项目的清单上还包括为Snakehead LDUUV额外追加2300万美元的请求。

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